技术转移在集成电路产业的应用

文|徐美林 上海晶丰明源半导体有限公司 知识产权& 法务经理

前言:芯片产业即集成电路产业是国民经济和社会发展的战略性、基础性、先导性产业,在计算机、消费类电子、网络通信、汽车电子等几大领域起着关键作用,是全球主要国家或地区抢占的战略制高点,尤其是发达国家在这一集成电路产业领域投入了大量创新资源,竞争日趋激烈。在全国“两会”后出台百亿产业基金,由政府牵头,吸纳社会资本,至少有千亿规模投资集成电路产业。2014 年4 号文出台,聚焦重点发展晶圆制造,兼顾设计、封装、装备与材料等,优先支持领先的龙头企业。

未来IC 产品的创新,不是单纯集成更多的功能,而是围绕人们生活质量的改善来创新和开发创意产品。能否开发出有精准市场定位的创新产品,将决定一个企业的兴亡。而技术转移对于创新产品的研发、推向市场中更是发挥着举足轻重的作用。

 

企业的技术成果转移及其知识产权保护

集成电路企业一般是通过自主研发获得技术成果,将技术成果转化成创新产品,进行商品贸易,或者通过技术许可、技术转让的方式进行技术贸易。创新产品在上市前需要经历一个很长的周期,通常包括:创新产品定义、产品研发与验证、产品生产与测试、产品送样推广、产品试生产、产品大批量生产等环节。而通过技术许可、技术转让的方式将技术成果推入市场,其周期较短。因此与技术贸易相比,商品贸易方式的研发成本、管理成本更高,回收资金的速度更慢。

集成电路企业在进行企业发展定位时,应当结合其自身的研发能力、资金能力选择合适的技术转移方式,例如可以是单一的商品贸易、技术贸易或者其组合。与商品贸易技术转移方式相比,对于采取技术贸易技术转移方式的集成电路企业更需要集中精力在技术的知识产权战略与布局,例如如何制定规范的技术许可、技术转让的规则,如何通过有效措施使得被许可的集成电路企业能够缴纳许可费用,如何通过有效的知识产权保护降低其技术成果被反向工程、被侵权的风险。

对于采取商品贸易进行技术成果转化的集成电路企业,如果其开发的产品是首创性的,应该积极以技术秘密与专利申请相结合的方式做好产品的知识产权保护,通过技术积累为其产品提供市场优势;如果其开发的产品在市场上有竞争产品,在产品开发初期,应当对竞争产品的性能、专利技术、专有技术进行分析,在产品研发过程中应当与竞争产品中涉及到的专利技术相区分,对于产品研发过程中技术成果及时进行知识产权保护,使其产品在市场竞争中具有竞争优势。

对于采取技术贸易进行技术成果转化的集成电路企业,如果其开发的技术成果可以被使用在不同公司的产品中(例如集成电路生产工艺),即其它集成电路企业需要基于上述技术成果设计其具体的产品,该类型的集成电路企业应当以技术秘密与专利申请相结合的方式做好技术成果的知识产权保护,通过技术积累使得其拥有的技术成果具有差异化、不可替代性,这样才能确保其拥有的技术成果具有市场竞争优势;对于该类型的集成电路企业,另外一个重点就是如何通过技术成果的知识产权保护防止其拥有的技术成果被竞争对手或者被授权许可的其它集成电路企业占为己有。

 

行业领域内的技术转移

全球集成电路增速放缓,整机商重返研发,以中国为代表的新兴市场因产业升级催生芯片新需求,导致全球集成电路行业并购整合此起彼伏。这包括Intel 斥资167 亿美元并购Altera,Avago370 亿美元并购Broadcom,安森美半导体(ON Semiconductor) 以约24 亿美元总价收购同样专长类比与电源晶片的快捷半导体(Fairchild Semiconductor),为半导体产业在掀起的“整并疯”再添新例。

在集成电路产业的兼并、收购潮下,很多集成电路企业通过兼并、重组行业内的兄弟公司来丰富其产品类型、进一步积累其产品涉及到的专有技术、专利技术。在兼并、收购朝的影响下,集成电路产业中的各个细分领域将逐渐形成多个大型或者中型企业,即以后集成电路产业的竞争参与者将是大型或者中型企业。

举例来说,经过8 年的发展,晶丰明源(Bright Power)在LED 照明驱动领域已经做到了全球第一,全球市场占有率超过30%。晶丰明源是LED 照明驱动领域的行业领导者,集中精力研究产品趋势,专注于创新产品的研发。在2016年3 月,晶丰明源收购了成都岷创科技有限公司的全部技术成果(包括专有技术和知识产权),在此基础上,晶丰明源成立了智能& 灯具产品线,专注于智能照明产品的应用与研发。这次收购与晶丰明源管理层对于市场的敏感程度密不可分,只有长存危机意识才能使得企业立于不败之地。

从上述描述可以看出,在集成电路产业中,可以通过资产收购、企业兼并、重组的方式来丰富其自身的产品类型,获得最直接的现有技术,企业在消化现有技术的基础上可以形成自己的技术,研发出更优秀的产品。这种方式一定程度上可以降低研发新产品的技术难度、新产品推广的时间,同时可以有效缩短产品上市的时间,为抢得市场先机奠定基础。

 

 技术合作以及直接投资

技术、发明能力和技能是企业竞争力的关键因素。随着集成电路产业竞争环境的激化、产品生命周期的缩短、企业开发新产品或改进老产品并推向世界市场的速度加快, 企业的技术实力和创新能力日益成为增强企业竞争力的重要决定因素。

在集成电路行业内,同一领域内的企业期望通过建立战略联盟,以实现技术、知识资源共享。在该种技术转移方式中,技术转移往往是双向或者多向的,联盟各方共用研究开发设施,可以减少资源压力和开支,共担风险,抑制竞争。在实践过程中,往往大型企业处于绝对优势地位,大型企业往往牵头制定行业标准,将其专利技术纳入到行业标准中,而其他企业研发的产品时必须获得纳入行业标准的专利技术的许可,才能生产、销售产品,这无疑增加了中小企业的产品成本。

另外,国家大力倡导产学研结合的技术转移方式,希望企业可以和高校、研究所建立长期合作关系,通过产学研结合的技术转移,一方面可以增强企业的产品创新性,另一方面可以促进高校的技术成果转化。但是产学研结合也存在一定的弊端,例如企业和高校、研究所的对于产品研发的目标不同,有时难以形成良好的合作关系,管理过程和利益分配有时会出现矛盾。

除此以外,企业还可以通过资金对有潜力的企业进行直接投资,通过对被投资企业的注资来达到企业的特定目的,例如对不同细分领域内产品的投资、或者实现同一细分领域内的企业联盟。

举例来说,晶丰明源(Bright Power)是直接投资的践行者。截止目前,晶丰明源已经投资了3 家集成电路设计企业,分别为上海巨微集成电路有限公司、上海汉枫电子科技有限公司、苏州浩瀚集成电路有限公司,同时投资了一家投资公司,湖杉投资(上海)合伙企业。投资企业正是通过直接投资的方式扩展其涉足的行业领域,通过利用不同行业内的潜力企业的专业能力以及被投资企业的发展正反馈于投资公司。

 

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